În primele stadii ale bolii, în general, cancerul bronhopulmonar nu dă simptome. Însă majoritatea persoanelor afectate încep să dezvolte unele semne, ca:

  • tuse persistentă
  • tuse cu sânge
  • senzație persistentă de rămânere fără aer
  • oboseală și pierdere în greutate inexplicabile
  • durere la respirație sau în tuse

Tipuri de cancer bronhopulmonar

Cancerul care pornește din plămâni se numește cancer pulmonar primar. Cancerul care se răspândește la plămâni, pornind din altă zonă a organismului, se numește cancer pulmonar secundar.

Există două tipuri principale de cancer pulmonar primar, clasificare ce ține cont de tipul celulelor în care începe să crească cancerul:

  • cancer pulmonar nonmicrocelular – cea mai comună formă, întâlnită la peste 87% din cazuri, clasificată în 3 subtipuri: carcinom cu celule scuamoase, adenocarcinom, carcinom cu celule mari
  • cancer pulmonar microcelular (cu celule mici) – o formă mai rar întâlnită, dar care se răspândește mai repede

Tipul de cancer determină tipul de tratament.

Cancerul pulmonar afectează în special oamenii mai în vârstă. Deși nefumătorii pot face cancer pulmonar, fumatul reprezintă principala cauză a acestei boli (în peste 72% din cazuri), deoarece prin fumat sunt inhalate, în mod regulat, mai multe substanțe toxice.