Cancerul pulmonar cu celule mici (SCLC) este o formă de cancer pulmonar dificil de tratat. Progresele înregistrate recent în imunoterapii pot îmbunătăți rezultatele pentru persoanele cu SCLC. Acest tip de cancer poate apărea doar la plămâni sau se poate extinde și în alte zone. Tratamentul pentru oricare dintre cele două forme este unul complicat.

Cele mai noi tratamente

Medicii folosesc mai multe metode pentru a trata SCLC, în funcție de forma acestuia. Potrivit Societății Americane de Cancer, în majoritatea cazurilor, SCLC este deja răspândit și necesită chimioterapie. Medicii pot recomanda și radioterapia, care utilizează doze mari de radiații pentru a distruge celulele canceroase.

Există și cazuri rare când medicii pot recomanda intervenția chirurgicală pentru îndepărtarea tumorii. Pentru a se realiza această intervenție persoana trebuie să fie suficient de sănătoasă pentru a se putea reface, iar tumoarea trebuie să fie de dimensiuni mici și doar la nivelul plămânilor.

Tratamentul poate opri sau încetini răspândirea celulelor canceroase și poate crește durata de viață a pacientului. Cu toate acestea, SCLC rămâne o condiție greu de tratat, deoarece opțiunile actuale de tratament pot provoca efecte secundare debilitante. De exemplu, pe lângă distrugerea celulelor canceroase, radioterapia și chimioterapia atacă celulele sănătoase, fapt care poate duce la potențiale efecte secundare și complicații, cum ar fi:

  • greaţă
  • oboseală
  • durere
  • pierderea poftei de mâncare

Un studiu din 2020 a constatat că mortalitatea din cauza cancerului pulmonar cu celule mici a scăzut în SUA. Cu toate acestea, acest aspect apare probabil din cauză că există mai mule persoane care dezvoltă SCLC, și nu datorită progreselor în tratament, deoarece ratele de supraviețuire pentru acest tip de cancer nu s-au îmbunătățit.

Progresul spre tratamentul împotriva cancerului pulmonar cu celule mici ar putea fi înregistrat prin dezvoltarea de noi imunoterapii. Imunoterapia este o modalitate de tratament care susține sistemul imunitar al organismului în lupta împotriva cancerului.

De exemplu, inhibitorii punctelor de control imune,  blochează acele puncte care împiedică răspunsul imun al organismului. Blocarea acestor puncte de control permite medicamentelor să întărească răspunsul imun al organismului în lupta împotriva cancerului.

În 2015, Institutul de Cercetare a Cancerului (ICR) a descris aprobarea de către FDA a inhibitorilor punctelor de control, ca un eveniment de referință în tratamentul cancerului pulmonar. În anul 2019, în urma unei rectificări, sunt aduse în prim plan medicamente promițătoare cu inhibitori ai punctului de control imun împotriva SCLC. Acestea includ:

  • nivolumab
  • pembrolizumab
  • atezolizumab
  • durvalumab

Medicii pot recomanda combinarea chimioterapiei cu imunoterapia în cazul persoanelor care prezintă cancer cu celule mici, formă extinsă.

Terapiile țintite atacă anumite părți ale celulelor canceroase, cum ar fi genele, pentru a încetini sau a preveni creșterea lor. Aceste medicamente au reprezentat un progres important în tratarea mai multor forme de cancer pulmonar. Cu toate acestea, identificarea țintelor exacte împotriva SCLC este în continuare o provocare.

Terapii în curs de dezvoltare

Imunoterapiile reprezintă un punct important al cercetărilor actuale în tratamentul cancerului pulmonar, inclusiv SCLC. Potrivit ICR, există mai multe studii clinice în curs, care testează eficacitatea imunoterapiilor pentru cancerul pulmonar, inclusiv:

  1. Anticorpi monoclonali – proteine ​​pe care sistemul imunitar le produce. Oamenii de știință pot proiecta aceste proteine ​​pentru a încetini sau a opri creșterea celulelor canceroase. De exemplu, cancerele pulmonare pot crește producția de mezotelină, o proteină pe care experții o asociază cu răspândirea cancerului.
  2. Imunomodulatori – medicamente care influențează modul în care sistemul imunitar răspunde în prezența celulelor canceroase. Inhibitorii punctului de control sunt un exemplu de imunomodulatori. Alte exemple includ adjuvanții, care cresc protecția sau numărul de anticorpi pentru a combate celulele canceroase.
  3. Terapia cu celule CAR-T – implică îndepărtarea și adaptarea celulelor imune pentru a le îmbunătăți capacitatea de a lupta împotriva celulelor canceroase, înainte de a le reintroduce în organism. De exemplu, activarea antigenelor MAGE poate ajuta sistemul imunitar să identifice celulele canceroase.
  4. Vaccinuri împotriva cancerului -medicamente care activează sistemul imunitar pentru a identifica și a ataca celulele canceroase cu proprietăți specifice. De exemplu, vaccinurile ar putea viza survivina, o proteină a cărei producție duce la creșterea celulelor canceroase din plămâni.
  5. Terapia cu virus oncolitic – folosește viruși modificați pentru a infecta și distruge celulele canceroase. De exemplu, oamenii de știință pot modifica virusul rujeolic pentru a infecta celulele canceroase din plămâni.

Tratamente existente

Chimioterapia rămâne tratamentul de primă linie pentru majoritatea cazurilor de SCLC. Majoritatea progreselor în acest domeniu se concentrează pe combinarea chimioterapiei sau radioterapiei prin anumite metode mai complexe. De exemplu, imunoterapiile și terapiile țintite pot ataca celulele canceroase, fără a afecta excesiv celulele sănătoase. Dezvoltarea unor terapii și imunoterapii mai eficiente ar putea înlocui în cele din urmă chimioterapia și radioterapia.

Cum s-a schimbat prognosticul cancerului pulmonar cu celule mici în ultimii ani

Un studiu din 2020 a arătat că rata mortalității SCLC este în scădere, fapt care se datorează scăderii prevalenței acestei afecțiunii. De asemenea, autorii studiului au observat că ratele de supraviețuire nu s-au îmbunătățit.

Potrivit Institutului Național al Cancerului (NIH), chimioterapia și radioterapia îmbunătățesc rata supraviețuirii pacienților cu SCLC. Cu toate acestea, tumorile se răspândesc în alte zone ale corpului, iar supraviețuirea pe termen lung este încă scăzută. Institutul sugerează că în majoritatea cazurilor, îmbunătățirea ratelor de supraviețuire rezultă din participarea la studiile clinice cu noi terapii.

 

Articol preluat și tradus de pe MedicalNewsToday.com