Edemul pulmonar înseamnă acumularea de lichid în plămâni, ceea ce duce la respirație îngreunată.

Cauza cea mai probabilă este insuficiența cardiacă congestivă. Atunci când inima nu reușește să pompeze eficient, sângele se poate întoarce în venele ce transportă sângele în plămâni. Odată cu creșterea presiunii în vasele de sânge, fluidul este împins în spațiile cu aer (alveole) ale plămânului, ceea ce reduce circulația normală a oxigenului prin plămâni.  Acești doi factori afectează respirația.

Insuficiența cardiacă care duce la edem pulmonar poate fi cauzată de:

  • stop cardiac, sau orice altă boală a inimii ce slăbește sau rigidizează mușchiul inimii (cardiomiopatie)
  • valve ale inimii (mitrale sau aortice) care sunt îngustate sau neetanșe
  • hipertensiune bruscă și severă

Edemul pulmonar mai poate fi cauzat și de anumite medicamente, de expunere la altitudini mari (unde aerul este rarefiat), insuficiență renală, îngustarea arterelor ce duc sângele la rinichi , afecțiuni pulmonare cauzate de gaz otrăvitor sau infecții severe, răni grave.

Semne și simptome

Cele mai des întâlnite simptome sunt:

  • tuse cu sânge sau frotiu sângeriu
  • dificultăți de respirație în poziția culcat
  • senzația de lipsă de aer, sau de înec (se numește dispnee nocturnă paroxismală dacă trezește pacientul după 1-2 ore de când a adormit, iar acesta se chinuie să respire)
  • sunete care însoțesc respirația: șuierat, bâzâit, gâlgâit
  • dificultăți de vorbire în fraze complete din cauza respirației întrerupte

Alte simptome pot fi:

  • anxietate, neliniște
  • nivel scăzut de vigilență
  • umflături ale abdomenului sau picioarelor
  • piele palidă
  • transpirație excesivă