Există mai multe tipuri de agenți patogeni care provoacă pneumonie:

  • pneumonia bacteriană: este cauzată, în cele mai multe cazuri, de pneumococ (Streptococsus pneumoniae), sau de alte bacterii ca mycoplasma pneumoniae, infecția hemofilică (Haemophilus influenzae), legionella pneumophilia.
  • pneumonia virală: cauzată de virusuri respiratorii, ca gripa, răceala comună (rinovirus), virusul respirator sincițial. Pneumonia virală dă forme mai ușoare și poate trece chiar fără tratament în 1-3 săptămâni.
  • pneumonia fungică: cauzată de fungi din pământ sau din excrementele păsărilor, mai ales la persoanele cu un sistem imunitar slăbit. Fungii care pot da pneumonie sunt Pneumocystis jirovecii, specia Cryptococcus și specia Histoplasmă.

Tipuri de pneumonie

Pneumonia poate fi categorizată și în funcție de locul și modul de contractare.

  • pneumonia intraspitalicească: contractată în timpul spitalizării, poate fi mai gravă decât alte tipuri, pentru că există posibilitatea de a implica bacterii rezistente la antibiotic.
  • pneumonie intracomunitară: contractată în afara instituțiilor medicale.
  • pneumonie asociată ventilării: contractată de persoanele care folosesc ventilare mecanică
  • pneumonie de aspirație: apare atunci când în plămâni sunt inspirate bacterii de pe mâncare, băutură, sau salivă. Acest tip de pneumonie poate apărea la persoanele cu dificultăți de înghițire, sau care sunt prea sedate din cauza medicamentelor, alcoolului sau drogurilor.

Diagnosticarea pneumoniei

Primul pas este stabilirea istoricului medical și identificarea apariției simptomelor. Ulterior medicul face o examinare fizică, inclusiv ascultarea plămânilor cu stetoscopul. În funcție de severitatea simptomelor și de risc de a dezvolta complicații, medicul poate comanda și alte teste:

  • radiografie toracică, care să caute semne de inflamație și să arate localizarea și amploarea ei
  • culturi sanguine, care confirmă infecția și identifică cauza
  • cultură de spută, colectată în urma unei tuse profunde, trimisă la laborator pentru identificarea cauzei infecției
  • oximetria pulsului, care măsoară nivelul de oxigen din sânge.
  • computer tomograf, pentru o imagine mai clară a plămânilor
  • mostră de fluid din cavitatea pleurală, pentru identificarea cauzei infecției, în cazul în care medicul suspectează acumulări de fluid în acea zonă
  • bronhoscopie, pentru a vedea în interiorul plămânilor cu ajutorul unui tub subțire cu cameră video la capăt.