Radiografia toracică poate ajuta la depistarea edemului pulmonar la persoane adulte atunci când apa pulmonară extravasculară (EVLW) este cu 35% mai multă. Deși majoritatea semnelor radiografice ale edemului sunt nespecifice, tehnicile radiologice îmbunătățite corelate cu o înțelegere mai bună a patofiziologiei edemului pulmonar  au demonstrat utilitatea roentgenogramei în depistarea edemului.

Liniile Kerley reprezintă foi interlobulare de țesut conjunctiv anormal de îngroșat sau extins, care sunt tangențiale cu razele X. Liniile Kerley ale edemului sunt mai vizibile la copii mai mari sau la adulți cu edem cronic decât la copii mici, posibil din cauză că sunt mai largi. Desenul peribronhovascular accentuat este un alt semn radiografic al fluidului interstițial. Din motive hidrostatice, edemul perivascular are o incidență crescută în zonele dependente gravitațional. Acolo funcția plămânului este diminuată. Rezistența crescută din vasele lobului inferior permite redistribuirea sângelui către lobii superiori.

Dificultăți de diagnosticare

Formele mai severe de edem pulmonar produc, în general, vase dilatate în hil, cu marginile estompate, probabil din cauză că acumulările peribronhovasculare mari de lichid se găsesc în aceste zone. În momentul în care magnitudinea edemului pulmonar este suficient de severă încât să ducă la închiderea persistentă a căilor respiratorii sau la inundarea alveolelor, este foarte dificil ca pe o radiografie să se facă diferența între edem, atelectazie, sau inflamație. Bronhogramele aerice indică unitățile pulmonare distale colabate, dar nu și cauza lor.