Pneumologia se ocupă cu prevenirea, diagnosticarea și tratarea tulburărilor care afectează sistemul respirator. Pe lângă tulburările respiratorii, ca astmul și tulburările pulmonare obstructive cronice, mai există o serie de alte boli cronice care afectează plămânii, ca bolilele cardiovasculare, sau cancerul.

Imagistica a oferit medicilor o mai bună înțelegere a modului în care plămânii sunt afectați de diverse boli. Metodele imagistice au ajutat cercetătorii să determine cu precizie natura multor cauze ale afecțiunilor pulmonare, ceea ce a dus la îmbunătățirea diagnosticării și la optimizarea tratamentului.

Astfel de cercetări, care folosesc tomografii computerizate, imagistică cu rezonanță magnetică, sau tomografii cu emisie de pozitroni au identificat elemente cheie pentru confirmarea diagnosticelor în bolile pulmonare. Este și cazul pneumoniilor, embolismului pulmonar, hipertensiunii pulmonare, dar și al detectării precoce a tumorilor pulmonare și a stadiilor carcinomului bronșic.