O descoperire neașteptată de la UVA Cancer Center a permis cercetătorilor să oprească dezvoltarea cancerului pulmonar cu celule mici la șoarecii de laborator. Descoperirea ar putea reprezenta calea către o nouă abordare în tratamentul cancerului la oameni.

Cercetătorii au vrut să înțeleagă rolul unei mutații a genei EP300 în formarea tumorilor pulmonare cu celule mici. Experimentele au dezvăluit că gena produce o proteină cu proprietăți surprinzătoare, care pot favoriza sau preveni dezvoltarea cancerului pulmonar cu celule mici. Împiedicând gena să acționeze ca un promotor al tumorii, cercetatorii au reusit să împiedice formarea și răspândirea cancerului. Acest lucru a fost valabil atât pentru probele de celule, cât și pentru șoarecii de laborator.

Rolul proteinei în formarea tumorii o transformă într-o potențială țintă pentru cercetătorii care dezvoltă noi tratamente pentru cancerul pulmonar cu celule mici (SCLC), o formă de cancer foarte periculoasă. Rata de supraviețuire la cinci ani pentru pacienții diagnosticați cu SCLC este de doar  7%.

”Cel mai remarcabil aspect al descoperirilor noastre este că am explicat vulnerabilitatea unică a EP300 la nivel molecular. Având în vedere mutațiile frecvente ale genei EP300 ( care se găsește în mai multe tipuri de cancer), sper ca țintirea acesteia să prezinte un grad mai general de aplicabilitate în terapia cancerului”, a spus Kwon-Sik Park, unul dintre cercetătorii studiului.

Despre cancerul pulmonar cu celule mici

Cancerul pulmonar cu celule mici este responsabil pentru aproximativ 13% din diagnosticele de cancer pulmonar. Pacienții au de obicei rezultate mai bune atunci când este depistat devreme, înainte de a se răspândi în afara plămânilor, dar este un cancer cu creștere rapidă și este adesea descoperit după ce s-a răspândit. Fumatul este un factor de risc major. Opțiunile de tratament actuale includ intervenția chirurgicală, chimioterapia, radiațiile și imunoterapia, dar, pentru majoritatea pacienților, tratamentele nu vindecă cancerul. Din această cauză sunt necesare opțiuni mai bune de tratament.

Noile descoperiri indică o potențială nouă abordare. Park și echipa sa au făcut această descoperire în timp ce analizau rolul genei EP300 în dezvoltarea SCLC, la șoarecii de laborator. În mod remarcabil, au descoperit că proteina pe care o produce gena ar putea promova și suprima formarea tumorii. Una dintre componentele proteinei (sau domeniu proteic) favorizeză dezvoltarea cancerului, în timp ce alta o împiedică.

Oamenii de stiinta au analizat domeniul, numit KIX, și au descoperit că aceasta este esențial pentru dezvoltarea SCLC.

„Pe baza acestor date, dorim să urmărim dezvoltarea unui medicament care vizează domeniul KIX, deoarece acesta va avea probabil aplicații multiple pentru tratamentul cancerului, în special pentru SCLC și leucemie”, a spus John Bushweller.

 

Articol preluat și tradus de pe TechnologyNetworks.com