Pneumonia înseamnă infecția unui plămân, sau a ambilor, cauzată de bacterii, virusuri, sau fungi. Infecția duce la inflamații ale alveolelor (saci cu aer din plămâni), care se umplu cu fluid sau puroi, ceea ce duce la dificultăți de respirație.

Contagiozitatea pneumoniei

Germenii care cauzează pneumonie sunt contagioși, adică se răspândesc de la o persoană la alta. Atât pneumonia virală, cât și cea bacteriană se pot transmite prin inhalarea aerului cu picături provenite din tuse sau strănut. Aceste tipuri de pneumonie pot fi contractate și  prin atingerea suprafețelor sau obiectelor contaminate cu bacteriile sau virusurile cauzatoare de pneumonie. Pneumonia fungică poate fi luată din mediul înconjurător, însă nu este contagioasă.

Simptomele pneumoniei

Pneumonia poate fi de gravitate medie, dar se poate agrava până la stadiul în care reprezintă o amenințare pentru viața pacientului. Simptomele pot include:

  • tuse productivă
  • febră
  • transpirații sau frisoane
  • dificultăți de respirație în timpul activităților normale, sau chiar în repaos
  • dureri în piept, care se agravează la respirașie sau tuse
  • oboseală, epuizare
  • lipsa poftei de mâncare
  • greață, vomă
  • dureri de cap

Alte simptome depind de vârsta pacientului și de starea de sănătate:

  • copii sub 5 ani pot avea respirație accelerată și șuierată
  • bebelușii pot părea să nu aibă simptome, dar uneori pot vomita, nu au energie, sau au dificultăți să bea și să mănânce
  • persoanele în vârstă pot avea simptome medii, însp poate apărea și confuzia, sau temperatură corporală sub media normală