După realizarea tuturor testelor recomandate, medicul poate stabili stadiul în care se află cancerul, ce înseamnă acest lucru pentru tratament și dacă este posibilă vindecarea completă.

Stadiul cancerului nonmicrocelular

Medicii folosesc sistemul TNM, în care T descrie mărimea tumorii canceroase, N descrie răspândirea cancerului în nodulii limfatici, M se referă la metastaze. Există 4 stadii pentru T:

  • T1 înseamnă că boala este încă localizată în interiorul plămânului, cu substadiile T1a (tumoră de maxim 1cm), T1b (tumoră între 1și 2cm), T1c (tumoră între 2 și 3 cm).
  • T2: descrie 3 posibilități, în care tumora este între 3 și 5cm, sau cancerul s-a întins în căile respiratorii principale, sau în țesutul toracic, sau plămânul a clopsat sau este blocat de o inflamație
  • T3: descrie 3 posibilități, în care tumora este între 5 și 7cm, sau există mai mult de o tumoră în plămân, sau cancerul s-a răspândit în peretele toracic, la nervul frenic, sau în pericard.
  • T4: descrie o serie de posibilități, între care tumoră mai mare de 7cm, sau cancerul afectează ambii lobi pulmonari, sau cancerul a ajuns în alte zone învecinate plămânului, ca inima, esofagul, sau vase de sânge majore

Pentru N există 3 stadii:

  • N1 descrie celulele canceroase în nodulii limfatici localizați în interiorul plămânului sau în zona în care plămânul se conectează cu căile respiratorii
  • N2 descrie 2 posibilități: există celule canceroase în nodulii limfatici din centrul toracelui, pe aceeași parte cu lobul afectat; sau există celule canceroase în nodulii limfatici de sub trahee
  • N 3 descrie 3 posibilități; există celule canceroase în nodulii limfatici de pe peretele toracic opus lobului afectat; există celule canceroase în nodulii limfatici de deasupra claviculei; sau există celule canceroase în nodulii limfatici din partea superioară a plămânului

M are 2 stadii:

  • M0: cancerul nu s-a răspândt în afara plămânului
  • M1: cancerul s-a răspândit în afara plămânului

Cancerul microcelular

Are doar două posibile stadii:

  • boală limitată: cancerul nu s-a răspândit în afara plămânului
  • boală extinsă: cancerul s-a răspândit în afara plămânului