Inflamația canalelor bronșice, căile respiratorii care duc aer la plămâni, se numește bronșită. Odată ce agenți patogeni sau noxe reușesc să treacă de sistemul de apărare al organismului și să treacă spre plămâni, canalele bronșice se inflamează și produc mai mult mucus, ca răspuns la această inflamație.

Ca severitate, bronșita se află între răceală și pneumonie. Simptomele includ tuse productivă frecventă, oboseală, febră și respirație șuierătoare.

Există două tipuri de bronșită:

  • bronșita cronică: tuse productivă de spută ce persistă circa 3 luni pe ani, minim 2 ani la rând. Tusea și inflamația pot fi cauzate inițial de infecții sau boli respiratorii, expunere la fum de tutun sau la alte substanțe iritante din aer. Bronșita cronică poate cauza obstrucția căilor respiratorii, caz în care se numește boală pulmonară cronică obstructivă.
  • bronșita acută, sau pe termen scurt este mai des întâlnită și cauzată de infecții virale. Episoadele de bronșită acută pot fi legate de fumat și agravate de acest obicei. Durata este de 10-14 zile, cu posibile simptome până la 3 săptămâni.

Diferența între bronșită și pneumonie

Deși simptomele celor două boli sunt foarte asemănătoare, condițiile sunt diferite. Bronșita poate progresa în pneumonie.

În ciuda similitudinilor, trebuie de știut că bronșita implică canalele bronșice, iar pneumonia afectează alveolele pulmonare, adică sacii cu aer din plămân. În plus, pneumonia este mult mai gravă și poate amenința viața, mai ales în cazul persoanelor în vârstă, sau vulnerabile.